Enfrentando patógenos emergentes en la industria alimentaria

Si estás inserto en la cadena de suministro de alimentos, es crucial que estés al tanto de los patógenos emergentes.

Los patógenos emergentes en la seguridad alimentaria se refieren a patógenos nuevos o inesperados que aparecen en los alimentos, representando un problema importante para la salud pública. Estos patógenos pueden ser bacterias, virus y parásitos que contaminan los alimentos a través de varios medios como el agua, la tierra y los animales.

The food production chain ( Centers for Disease Control and Prevention)

Algunos aspectos clave de los patógenos alimentarios emergentes son:

Características fenotípicas: exhiben características nuevas o inesperadas, como mayor virulencia o menor dosis infecciosa.

Epidemiología y prevalencia: se pueden encontrar en productos alimenticios y sus rutas de transmisión a humanos pueden variar.

Medidas de control: las estrategias para controlar estos patógenos incluyen mejorar las prácticas de manipulación de alimentos, aumentar la vigilancia y desarrollar nuevas medidas de prevención y control.

Algunos ejemplos de patógenos alimentarios emergentes son

  • E. coli productor de toxina Shiga de serogrupos no-O157,
  • E. coli híbridos patógenos,
  • E. coli patógenos extraintestinales,
  • bacterias alimentarias resistentes a medicamentos,
  • Clostridium difficile,
  • virus de la hepatitis E

Los factores que contribuyen a la aparición de estos patógenos incluyen cambios en el comportamiento microbiano, cambios en las prácticas agrícolas y ganaderas, mayor viajes al extranjero, distribución global de alimentos y cambio climático.

Para reducir las enfermedades e impacto de patógenos emergentes, la industria alimentaria debe implementar medidas efectivas de prevención y control como mejorar prácticas de manipulación, aumentar la vigilancia y desarrollar nuevas estrategias de seguridad alimentaria. Mantente informado sobre este tema para proteger la salud pública.

¿Por qué son un riesgo estos patógenos emergentes?

La evolución constante de los microorganismos puede incrementar su capacidad para causar enfermedades. Algunos patógenos no reconocidos previamente o encontrados inesperadamente en alimentos han causado brotes de enfermedades transmitidas por alimentos.

¿Cómo se desarrollan estos patógenos emergentes?

Desde finales de los años 70, han surgido patógenos alimentarios recientemente reconocidos a nivel mundial. Algunos factores contribuyentes incluyen:

  1. Transferencia genética en bacterias patógenas: A través de procesos como la transformación, transducción y conjugación, se pueden producir células bacterianas más fuertes y resistentes que las originales. Esto puede resultar en nuevas cepas bacterianas resistentes a los antibióticos. Un ejemplo son algunas cepas de Salmonella resistentes a múltiples fármacos antimicrobianos importantes.
  2. Cambios en el sistema alimentario global: La importación de alimentos de todo el mundo puede introducir patógenos alimentarios comunes en una región pero no en otras.

Cómo proteger tu negocio alimentario

Como profesional de la industria alimentaria, es vital implementar estrategias para mitigar el riesgo de patógenos emergentes:

  • Vigilancia y pruebas constantes: Realiza pruebas regulares para detectar patógenos emergentes en tus productos.
  • Diversificación de proveedores: Al importar alimentos, considera la diversificación de proveedores para minimizar el riesgo de introducir patógenos desconocidos.
  • Educación y formación del personal: Asegúrate de que tu equipo esté bien informado sobre las prácticas de seguridad alimentaria y los riesgos de patógenos emergentes.
  • Monitoreo de resistencia a los antibióticos: Mantén un seguimiento de las tendencias en resistencia a los antibióticos para ajustar las estrategias de control.
  • Colaboración con autoridades sanitarias: Mantén una comunicación activa con las autoridades de salud para estar al tanto de los nuevos riesgos y medidas preventivas.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo saber si hay patógenos emergentes en mis productos? Realiza pruebas microbiológicas regularmente y mantente actualizado con las alertas de seguridad alimentaria.

¿Qué hago si detecto un patógeno emergente en mi producto? Notifica a las autoridades sanitarias de inmediato y sigue los protocolos de retiro del producto y desinfección.

¿Cómo puedo prevenir la contaminación por patógenos emergentes? Implementa buenas prácticas de higiene, controla la cadena de suministro y capacita a tu personal en seguridad alimentaria.

Al enfrentar estos desafíos, tu negocio no solo protege la salud pública, sino que también mantiene la confianza de tus clientes en la seguridad y calidad de tus productos. Mantén un enfoque proactivo y bien informado para garantizar el éxito en un entorno alimentario cada vez más globalizado y desafiante.

 

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